Zona Economică Liberă (ZEL) ”Bălți” în pofida faptului că este cea mai tânără zonă (creată la 04 martie 2010), a reușit să obțină rezultate care cumulativ, se egalează cu rezultatele celorlalte 6 zone libere de pe teritoriul Republicii Moldova, atât la capitolul investiții cât și locuri de muncă create. Astfel după totalurile anului 2017, volumul total al investițiilor înregistrate în zonele libere, pe parcursul întregii activități, a constituit cifra de 347 milioane dolari SUA, dintre care 172 milioane dolar SUA constituie investițiile realizate în ZEL ”Bălți”. Identică este situația și la capitolul locurilor de muncă, din totalul celor peste 10 mii de angajați ce activează în cadrul întreprinderilor rezidente în zonele libere, circa 5 mii sunt muncitorii companiilor rezidente înzona liberă ”Bălți”. Iar odată cu finalizarea proiectelor demarate, cifra locurilor de muncă create în cadrul zonei libere ”Bălți” va crește până la 11 mii, fapt ce se va întâmpla chiar în acest an, 2018. Desigur că aceste rezultate nu au fost atinse într-o singură zi, ci sunt rodul muncii administrației ZEL ”Bălți” pe parcursul anilor, și îndeosebi se datorează încrederii și parteneriatului stabilit și menținut cu investitorii străini, companii care și-au asumat anumite riscuri de a investi în Republica Moldova, și în cazul ZEL ”Bălți” într-un final se pot mândri și felicita cu proiecte realizate cu succes.  Or, în situația investițiilor realizate în ZEL ”Bălți” se adeverește citatul: ”cine nu riscă nu bea șampanie”. Această încredere vine din tratarea și soluționarea problemelor rezidentului astfel precum ar fi proprii, și conducerea companiilor străine apreciază faptul că persoanele care lucrează în administrația zonei libere ”Bălți” se implică cu suflet în diversele situații ce sunt în activitatea rezidenților, iar de aici vine și respectul pentru lucrul bine făcut. Respectul este important să fie reciproc, prin asumarea responsabilității pentru promisiunile făcute și obligațiile asumate, chiar dacă uneori este extrem de dificil și sunt argumenteîntemeiate de a renunța. Un alt factor important este a-i demonstra investitorului nu doar interesul strict financiar, ci și aprecierea experienței, a tehnologiilor avansate, dar și simpla apreciere în calitate de partener de încredere. Și nu există nici o diferență în tratamentul cu care se abordează diferiți investitori, indiferent dacă este o corporație transnațională de genul DRÄXLMAIER, GG Cables & Wires sau Sumitomo cu vânzări de milioane și mii de angajați, fie că se discută cu o companie mică care urmează să testeze terenul și să încerce activitatea în Republica Moldova. La fel precum nu se diferențiază investitorul străin și cel autohton. La bază stă respectul și gratitudinea pentru interesul de a investi în Republica Moldova în general și zona liberă ”Bălți” în particular, precum și dorința de a acorda tot suportul pentru a vedea proiectul respectiv realizat cu succes. Pentru ZEL ”Bălți” anul 2017 a fost un an reușit și plin de evenimente, fapt care ne face sa pășim cu mai mare încredere și speranță în 2018.Printre aceste realizări, în primul rând, se numără proiectele investiționale care s-au demarat și finalizat în 2017. Din șirul celor mai importante proiecte face parte extinderea companiei germane DRÄXLMAIER în mun. Bălți, proiect care a fost negociat în 2016 și finalizat cu succes în 2017. Construcția și dotarea noii capacități de producere de 27 mii m2 este estimată la circa 30 milioane USD, și  în rezultat au fost create circa 2500 locuri noi de muncă. Este important că în cadrul noii hale de producere se vor produce cablaje pentru mărcile de automobile Premium, precum Maybach, Porsche, Jaguar, Maserati etc, ceea ce denotă încrederea companiei în Republica Moldova și parteneriatul cu administrația zonei libere. Un alt proiect de realizarea căruia suntem foarte mândri este extinderea companiei ”GG Cables&Wires”, cu construcția unei noi fabrici pe o suprafață de 5 ha. Prima cărămidă la construcția obiectului a fost pusă în martie 2017, iar deja în septembrie a fost livrat utilajul și concomitent  a demarat procesul de angajare și pregătire a forței de muncă. Investiția companiei Gebauer&Griller, atât în construcția fabricii nr. 2 precum și costurile utilajului, se estimează la circa 20 milioane USD, iar în rezultat vor fi create 600 locuri noi de muncă. În cadrul noii fabrici de producere, Gebauer&Griller va produce sisteme de cablaje pentru frână, ambreiaj etc., ceea ce reprezintă o nouă specializare și poziționare a companiei în Moldova. Din 2012 Gebauer&Griller produce în Bălți cablu electric izolat, fiind un furnizor fidel al companiei DRÄXLMAIER. Un alt proiect de amploare pe care îl putem trece la bilanțul anului 2017 este al companiei japoneze SUMITOMO ELECTRIC BORDNETZE SRL (SEBN). Construcția fabricii SEBN din subzona nr.6, or. Orhei a demarat în septembrie 2016 pe o suprafață de 8 ha, iar la data de 30 octombrie 2017 a fost organizat evenimentul de deschidere oficială a fabricii. Compania are în prezent peste 500 angajați, care activează cu succes în procesul de producere. Investiția companiei SEBN atât în construcția fabricii de producere precum și fiind contabilizate costurile utilajului și a echipamentului se estimează la circa 35 milioane USD, iar la capacitatea deplină vor avea circa 2500 angajați. SEBN est parte a gigantului industrial Sumitomo Corporation, iar în Republica Moldova a demarat producerea sistemelor de cablaje pentru Volkswagen, seria T4. Proiectul investițional al companiei germane Coroplast Harness Technology SRL este un alt proiect important care a demarat în 2017. La 19 februarie 2017 Coroplast a fost înregistrat în calitate de rezident în cadrul ZEL ”Bălți” și la scurt timp deja și-a început activitatea în regim general, într-o hala industrială existentă din or. Căușeni, care a fost reconstruită și adaptată la cerințele companiei, în calitate de spațiu de producere temporar. Concomitent, Coroplast pregătește proiectul pentru construcția propriei locații de producere pe teritoriul subzonei din or. Căușeni pe o suprafață de 3 ha, teren proprietatea Consiliului Raional Căușeni, transmis în gestiune administrației ZEL ”Bălți”, care la rândul său l-a oferit companiei Coroplast pentru producerea cablajelor și conductoarelor pentru industria automobilistică.
Totuși există un proiect de care suntem îndeosebi de mândri, precum părinții cărora fericirea de a se numi părinți este obținută prin mai multe greutăți, apreciază mai multrezultatul, astfel și noi cu cât un proiect pare mai nerealizabil și dificil cu atâtsatisfacția succesului este mai deplină. Astfel, la finele anului 2017, grație succesului și încrederii zidite de ani de zile cu administrația ZEL „Bălți”, grupul DRÄXLMAIER și-a anunțat decizia de a se extinde în mun. Cahul.  Deși nu putem afirma că este o decizie neașteptată, deoarece s-a lucrat foarte mult și au fost depuse eforturi considerabile, considerăm acest anunț –  momentul surpriză al anului 2017. În conformitate cu anunțul oficial făcut de grupul DRÄXLMAIER, acum în sudul țării, la Cahul, se va deschide cea de-a treia fabrică de producere a componentelor electrice și a cablajelor din Republica Moldova. Fabrica se va concentra pe producerea componentelor și cablajelor electrice pentru industria automotivă. În vederea organizării procesului de producere, compania va reconstrui clădirea din subzona ZEL ”Bălți”, Cahul, și adițional va investi în dezvoltarea sistemului energetic, va asigura alimentarea cu apă, canalizarea, gazificarea clădirii pentru a crea cele mai bune condiții de lucru pentru angajați. Procesul de producție va începe în 2018, și suntem convinși că prezența grupului DRÄXLMAIER în Cahul va contribui la dezvoltarea regiunii de sud a țării, precum s-a întâmplat și în mun. Bălți cu 7 ani în urmă. După cum am menționat și anterior nu doar banii investitorilor străini impulsionează dezvoltarea social economică a țării, ci și bunele practici, managementul dezvoltat, tehnologiile avansate sunt componentele indispensabile care vin în conglomerat cu investiția propriu zisă. Astfel, o altă inițiativă frumoasă a companiei DRÄXLMAIER este dezvoltarea unui birou de Dezvoltare Produs, care este localizat la Chișinău, în incinta Universității Tehnice din Moldova. Recent, pe 6 decembrie, grupul DRÄXLMAIER a sărbătorit deschiderea unei noi locații în Moldova –  Biroul de Dezvoltare Produs la Chișinău, pe lângă campusul Universității Tehnice a Moldovei din sectorul Râșcani. În vederea pregătirii Biroului, clădirea a fost anterior reparată și asigurată de toate elementele tehnice necesare pentru activitatea angajaților în cele mai bune condiții. În echipa DRÄXLMAIER Chișinău vor activa peste 30 de ingineri, într-o echipă puternică de proiectare.
Ei vor participa în proiecte internaționale de dezvoltare a componentelor şi pieselor de interior pentru Industria Auto Premium. Activitatea în calitate de inginer-proiectant la DRÄXLMAIER Chișinău presupune condiții de lucru la nivel european, lucru cu tehnică de calcul performantă și software CAD de ultima generație, cât și instruiri tehnice în domeniu şi participare în proiecte internaționale pentru clienți de prestigiu. Amplasarea Biroului de Dezvoltare anume lângă campusul Universității Tehnice a Moldovei de la Chișinău nu a fost una întâmplătoare.  UTM este un partener de viitor pentru DRÄXLMAIER. Talentul absolvenților acestei instituții de multe ori a fost demonstrat prin angajațiconsacrați, activând în cadrul Grupului DRÄXLMAIER. Desigur nu putem trage linia anului ce a trecut fără a stabili niște planuri pentru anul care vine, planuri ce rezultă din proiectele care sunt deja în desfășurare, deoarece nouă ne place să operăm cu date concrete și care ulterior pot fi verificate. Astfel că pentru 2018, administrația ZEL ”Bălți” și-a trasat următoarele obiective măsurabile, în primul rând cifra investițiilor să atingă 250 milioane USD și respectiv numărul locurilor de muncăcreate să ajungă la 11 000. Aceste obiective nu sunt identificate la întâmplare, dar sunt cele care caracterizează esența și scopul principal al creării zonelor economice libere: dezvoltarea social economică a țării prin atragerea investițiilor și crearea locurilor noi de muncă.